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Timbuctù
Al di là del mito


English
Timbuktù
Beyond the myth
Timbuktù also spelled as Tinbuktu, Timbuctoo and Timbuktoo, French Tombouctou, is a historical and still-inhabited city in the West African nation of Mali, situated 20 km north of the River Niger on the southern edge of the Sahara Desert. The town is the capital of the Timbuktu Region, one of the eight administrative regions of Mali. It had a population of 54,453 in the 2009 census. Starting out as a seasonal settlement, Timbuktu became a permanent settlement early in the 12th century. After a shift in trading routes, Timbuktu flourished from the trade in salt, gold, ivory and slaves. It became part of the Mali Empire early in the 14th century. The golden age of the city was over, during which it was a major learning and cultural center of the Mali empire, and it entered a long period of decline. Different tribes governed until the French took over in 1893, a situation that lasted until it became part of the current Republic of Mali in 1960. Presently, Timbuktu is impoverished and suffers from desertification. In its Golden Age, the town's numerous Islamic scholars and extensive trading network made possible an important book trade: together with the campuses of the Sankore Madrasah, an Islamic university, this established Timbuktu as a scholarly centre in Africa. Several notable historic writers, such as Shabeni and Leo Africanus, have described Timbuktu. These stories fueled speculation in Europe, where the city's reputation shifted from being extremely rich to being mysterious. This reputation overshadows the town itself in modern times, to the point where it is best known in Western culture as an expression for a distant or outlandish place. Timbuktu was also renowned for being the living quarters of Mansa Musa. In May 2012, Ansar Dine destroyed a shrine in the city and in June 2012, in the aftermath of the Battle of Gao and Timbuktu, other shrines, including the mausoleum of Sidi Mahmoud, were destroyed when attacked with shovels and pickaxes by members of the same group. An Ansar Dine spokesman said that all shrines in the city, including the 13 remaining World Heritage sites, would be destroyed because they consider them to be examples of idolatry, a sin in Islam. These acts have been described as crimes against humanity and war crimes. After the destruction of the tombs, UNESCO created a special fund to safeguard Mali's World Heritage Sites, vowing to carry out reconstruction and rehabilitation projects once the security situation allows.
Analogic work - silver print fine art paper - size 45x30
Selenium conservative toning
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reportage published in the book Sale Nero
reportage published in the book Azalai


Leone l’Africano nella sua Descrizione dell’Africa, racconta che a Timbuctù «V’è grandissima abbondanza di grani e di animali, onde il latte e il butiro è molto da loro frequentato; ma di sale v’è molta carestia, percioché è portato da Tegaza, discosta da Tombutto circa a cinquecento miglia». Città di origine Tuareg o Songhai, Timbutku raggiunse il massimo del suo splendore tra il 1300 e il 1500, quando fu un importante polo culturale e commerciale del mondo arabo e così ricca d'oro da essere considerata una sorta di Eldorado del tempo. Considerata, per le sue favolose ricchezze e per la sua inaccessibilità, un luogo più mitico che reale, in Europa si discusse della sua esistenza sino al 1806, quando l'esploratore Mungo Park la raggiunse seguendo il corso del fiume Niger, anche se non riuscì a tornare indietro. Il primo che ne diede un resoconto fu René Caillié. L'antica città del Mali fu la capitale di uno dei veri quattro sultanati, salvo il sultanato supremo di Costantinopoli. Oggi Timbuctu, pur non godendo delle ricchezze materiali di un tempo, conserva una piccola parte delle eredità culturali del passato, tra cui 700.000 manoscritti arabo-islamici dei secoli XIII-XVI, tra cui le opere di Avicenna, vari dei quali giunti dalla Spagna in seguito alla Reconquista, anche se un gran numero è scritto, usando caratteri arabi, in lingue africane locali, le cosiddette "lingue ajami". Moltissime delle costruzioni della città sono state erette col fango dato che la città si trova in una regione desertica del Mali - l'Azauad - e la possibilità che piova è prossima allo zero. La città è a rischio a causa della guerra del Mali settentrionale; nel luglio del 2012 è stato distrutto un santuario da una cellula di al-Qaida, e le demolizioni sono proseguite il 21 dicembre, interessando altri quattro edifici dichiarati patrimonio dell'Umanità. Grazie alle sue caratteristiche architettoniche è stata dichiarata Patrimonio dell'umanità dall'UNESCO ed è stata proposta come una delle sette meraviglie moderne.

Timbuktu, al di là del mito, rimane un luogo per osservare se stessi e guardare al proprio mondo: Vista di qua, da questa piazza sabbiosa che confonde l'immensità del Sahara con la più antica moschea d'Africa, la sabbia anarchica delle dune con la terra impastata e lavorata dagli uomini, anche l'Europa appare diversa. Marco Aime

Lavoro realizzato in analogico - stampe ai sali d'argento su carta baritata - formato 45 x 30
Viraggio conservativo al selenio
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reportage pubblicato nel volume Sale Nero
reportage pubblicato nel volume Azalai

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